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  • Toplak, Matthias S., 2021/2022, Resources in Death: Late Viking Age Burials on the Cemetery of Havor, Hablingbo sn, on Gotland (in Vorbereitung).
  • Toplak, Matthias S., 2021/2022, Settlements and Burials at Havor, Hablingbo sn, as a Case Study for the Settlement Development from Early Roman Iron Age to Late Viking Age on Gotland (in Vorbereitung).
  • Toplak, Matthias S., 2021/2022, ‘Sticks and Stones may Break my Bones’ – Fragmentations of Secondary Burials on Viking Age Gotland as Ressources (in Vorbereitung).
  • Toplak, Matthias S., 2021/2022, Strangers in Our Graves. Artificial Cranial Deformation on Viking Age Gotland (in Vorbereitung).
  • Toplak, Matthias S.; Palmowski, Valerie E.; Pushkina, Tamara E., 2021, Two Male Individuals with Modified Teeth from Gnezdovo, Russia, in: Fornvännen. Journal of Swedish Antiquarian Research (in Vorbereitung).
  • Toplak, Matthias S., 2021, Horse Burials on Viking Age Gotland. Between Mounted Warriors and Totemic Animals, in: Gardeła, Leszek; Kajkowski, Kamil (Hrsg.), Animals and Animated Objects in Past Societies. III International Interdisciplinary Meetings "Motifs through the Ages", Turnhout: Brepols (im Druck).

    The society of Viking Age Gotland differed in many aspects from contemporary mainland Scandinavia and must be regarded as cultural area on its own, with a distinct identity, traditions and burial rites. While ship burials appear in every region of the Viking world, they are entirely missing on Gotland. A less striking but equally noticeable aspect of the burial traditions on Gotland is the very low number of equestrian burials in contrast to e. g. Birka or especially Iceland. In less than one dozen graves the deceased – men, women and children of both sex – were buried with a horse and in a slightly larger number of burials single parts of equestrian gear as bridles were deposited. Based on a growing understanding of the symbolism of horses in the funerary ceremony in Viking Age Scandinavia, the investigation of equestrian burials on Gotland will contribute to the understanding of a distinct Gotlandic identity.

  • Toplak, Matthias S., 2021, Ritual Killings as Resource Complex in the Viking Age Funeral Ceremony, in: Sørensen, Lasse; Walsh, Matthew J.; O'Neill, Sean (Hrsg.), The State of Human Sacrifice Research – A Global Perspective from Northern Europe, London/New York: Routledge (in Vorbereitung).

    In the traditional archaeology of Viking Age Scandinavia additional human individuals in graves are often interpreted and labelled as sacrifices that were killed merely as grave goods or to follow the deceased as servants or companions into the afterlife. This simplistic interpretation is narrowing down the frame of potential meanings to monocausal explanations. Furthermore, it is focussing rather on the result – an additional dead individual in the grave – than on the actions that must have happened during the funeral ceremony – the violent killing of a human individual. The new definition of ‘resources’ and the concept of ‘resource complexes’ developed by the Collaborative Research Centre (SFB) 1070 provide a new analytical tool for a holistic examination of the multidimensional network of interdependencies and overlapping of symbolic meanings and intentions in the ritualistic killing of humans and animals in funeral ceremonies.

  • Rezension: Sigmund Oehrl, Die Bildsteine Gotlands. Probleme und neue Wege ihrer Dokumentation, Lesung und Deutung, in: Germania. Anzeiger der Römisch-Germanischen Kommission des Deutschen Archäologischen Instituts (in Vorbereitung).
  • Toplak, Matthias S., 2021, Zwischen lokalen Traditionen und kultureller Integration. Kontinuität und Wandel in den spätwikingerzeitlichen Bestattungen auf dem Gräberfeld von Havor, Hablingbo sn, auf Gotland. RessourcenKulturen 20, Tübingen: Tübingen University Press (im Druck).


  • Toplak, Matthias S., 2021, Gabriel Gustafson – mehr als nur Oseberg, in: Archäologie in Deutschland 02/21, S. 42–43.
  • Toplak, Matthias S.; Østhus, Hanne; Simek, Rudolf (Hrsg.) 2021, Viking Age Slavery, Wien: Fassbaender.

    The existence of slaves in Viking Age society and the slave trade of the Vikings has been a matter of long debates. While the actual fact has now been established beyond any doubt, many questions remain. The possibilities of an archaeological approach to slavery and slave trade, the extent of slaves in Scandinavia and their importance for economy as well as the scope of the slave trade and the implications for Viking Age society still need to be discussed. These aspects are the topic of ten recent papers united in this volume.

  • Raffield, Ben; Toplak, Matthias S.; Gardeła, Leszek, 2021, Slavery in Viking-Age Scandianvia. A Review of the Evidence, in: Toplak, Matthias S.; Østhus, Hanne; Simek, Rudolf (Hrsg.), Viking Age Slavery, Berlin: De Gruyter, S. 6–56.

    The societies of Viking-Age Scandinavia have long-been known to have exploited enslaved populations. While many aspects of slaving during the period remain obscure, archaeologists have increasingly sought to untangle the numerous threads of evidence that might speak to these practices and the ways in which they were conceptualised and implemented among communities. In this chapter, we provide a critical review of a number of previously identifiekad ‘proxies’ for slavery in the archaeological record. These include possible evidence for restraints, the possible role of captives in pottery production, settlement structure and living spaces, sites of slave trafficking and sale, and so-called ‘slave burials.’ We also consider the purported role of silver as a primary form of currency within slave trading systems. In addition to this, we suggest three potential approaches that might shed further light on the lives and experiences of captive groups as these played out against the backdrop of life in the prehistoric North.

  • Toplak, Matthias S., 2021, Konstruierte Identitäten – inszenierte Realitäten. Bestattungen als Medium des sozialen Diskurses am Beispiel der skandinavischen Wikingerzeit, in: Schade, Tobias; Schweizer, Beat; Teuber, Sandra; De Vela, Raffaella; Frauen, Wulf; Karami, Mohammad; Ojha, Deepak Kumar; Schmidt, Karsten; Sieler, Roman; Toplak, Matthias S. (Hrsg.), Exploring Resources. On Cultural, Spatial and Temporal Dimensions of ResourceCultures. RessourcenKulturen 13, Tübingen: Tübingen University Press, S. 21–51.

    Im Kontrast zu der lange in der Archäologie vorherrschenden Wahrnehmung von Bestattungen und Gräbern als Spiegel der Lebenswirklichkeit müssen Bestattungen als hoch dynamische und von einer Vielzahl multikausaler Einflüsse geprägte Zeremonien betrachtet werden. Die können in einem eingeschränkten Rahmen von den Angehörigen genutzt werden, um durch eine Vielzahl von Ausdrucksmöglichkeiten – Grabbeigaben, rituelle Handlungen, monumentale Grabbauten – vor der versammelten Lokalgemeinschaft ein bestimmtes, für sie vorteilhaftes Abbild der sozialen Identität des Verstorbenen zu präsentieren. Durch diese Darstellung einer konstruierten Identität im Bestattungskontext sind Bestattungen und in Folge auch Gräber und die Erinnerung daran geeignet, um die umgebenden sozio-kulturellen Strukturen zu modifizieren oder sogar zu manipulieren und so eine bestimmte Realität zu inszenieren. Der Neu-Konzeptualisierung des Ressourcenbegriffes im SFB 1070 RESSOURCENKULTUREN folgend, können demnach alle Aspekte, die auf die Ausprägung und öffentliche Perzeption einer Bestattungszeremonie einwirken, als Ressourcen bezeichnet werden, die intendiert zur Konstruktion eines bestimmten religiösen, kulturellen oder sozio-politischen Sachverhaltes eingesetzt werden können. Der vorliegende Aufsatz diskutiert diese Aspekte des ‚Embodiment‘ einer sozialen Identität im Bestattungsritual und die möglichen neuen Perspektiven dieses theoretischen Zugangs ausgehend von Fallbeispielen aus der skandinavischen Wikingerzeit und unter Aufgriff der zentralen Konzepte des SFB 1070.

  • Schade, Tobias; Schweizer, Beat; Teuber, Sandra; De Vela, Raffaella; Frauen, Wulf; Karami, Mohammad; Ojha, Deepak Kumar; Schmidt, Karsten; Sieler, Roman; Toplak, Matthias S. (Hrsg.) 2021, Exploring Resources. On Cultural, Spatial and Temporal Dimensions of ResourceCultures. RessourcenKulturen 13, Tübingen: Tübingen University Press.

    The present book combines research from the first and second funding phase of the SFB 1070 ResourceCultures. It covers the topics of the cross sectional working groups that shaped the interdisciplinary collaboration from 2013 to 2020. The individual contributions differ in style, methodology and topic but address resources as culturally constructed means for identity formation and basis for social relations in different spaces and different times. While the approaches differ, all chapters illustrate how a new perspective on resources affects individual scientists and collaborative research. As assemblage theory and new materialist thinking influenced the last three years, the book’s content is not structured according to topics. Instead, the different contributions were randomly structured to show the effects of contingency.

  • Toplak, Matthias S., 2021, „or brimi bloðgo“ – Körperlichkeit und Exklusion. Der altnordische Zwerg zwischen Literatur und Archäologie, in: Heidi Walther, Sabine; Jucknies, Regina; Meurer-Bongardt, Judith & Schnall, Jens Eike (Hrsg.), Res, Artes et Religio: Essays in Honour of Rudolf Simek, Leeds: Kısmet Press, S. 611–629.
  • Toplak, Matthias S. (Hrsg.), 2021, Die Wikinger. Seeräuber und Krieger im Licht der Archäologie (Archäologie in Deutschland, Sonderheft 20/2021), Stuttgart: wbg Theiss; darin verfasste Kapitel:
    • "Verteufelt, verharmlost, verklärt. Das Wissen um Wikinger", S. 6–7.
    • "Bewaffnung und Kriegsführung", S. 12–21.
    • "Steppennomadische Krieger in Birka", S. 38–43.
    • "Warägergarde – Söldner in Byzanz", S. 43–45.
    • zusammen mit Rudolf Simek: "Berserker – dem Mythos auf der Spur", S. 52–58.
    • "Ausführliche Quellen, archäologisches Schweigen – die Wikinger vor Paris", S. 107–108.
    • "Schlusswort: Die Wikingerzeit zwischen zügelloser Gewalt und formalisiertem Kriegerideal", S. 129.


  • Toplak, Matthias S., 2019, Körpermodifikationen als Embodiment von sozialer Identität und als sozio-kulturelle Ressource – Das Fallbeispiel der artifiziellen Schädeldeformationen in der skandinavischen Wikingerzeit; mit einem Beitrag zur Kraniometrie von V. Palmowski, in: Germania. Anzeiger der Römisch-Germanischen Kommission des Deutschen Archäologischen Instituts, Vol. 97, S. 93–129.

    Artifizielle Schädeldeformationen als Embodiment einer bestimmten sozialen Identität sind in Europa traditionell mit dem Vordringen der Hunnen in der Völkerwanderungszeit assoziiert. Die Reevaluation von drei artifiziell deformierten Frauenschädel aus der späten Wikingerzeit von der schwedischen Insel Gotland sowie eine Reihe von parallelen Befunden aus Ost- und Südosteuropa weisen jedoch auf ein weitaus längeres Fortbestehen dieser Praktiken bis in das 11. Jahrhundert hin. Diese Befunde revidieren die bisherige Forschungsmeinung, dass die Praktik der Schädeldeformationen in Europa mit dem Ende der hunnischen Vormacht gegen Ende der Völkerwanderungszeit aufgegeben wird. Sie weisen darüber hinaus auf intensive Kontakte von Ostskandinavien in den (süd)osteuropäischen Raum sowie auf individuelle Mobilität von Frauen aus diesen Regionen bis nach Gotland hin und erweitern das bisherige Wissen über interkulturelle Kontakte in der skandinavischen Wikingerzeit. Darüber hinaus geben sie einen intensiven Eindruck in das ‚Embodiment‘, die Verkörperung von sozialer Identität zur Präsentation einer spezifischen ethnisch, kulturell, regional oder über Sozialstatus/-funktion definierten Gruppenzugehörigkeit anhand der Körpermodifikation der Schädeldeformierungen. Zum einen fungierte dieses Embodiment in der Heimat der Frauen als eine Ressource für die Frauen selber sowie für ihre Familien. Unabhängig von der nicht mehr konkret nachvollziehbaren Intention für die Deformierung der Köpfe (Schönheitsideal, Zugehörigkeit zu einer sozialen Elite oder einer spezifischen Sozialgruppe) sollte durch dieses Embodiment das Ansehen der Frauen gesteigert werden. In ihrer neuen Heimat Gotland, in welche sie möglicherweise im Rahmen von Exogamie gelangten, funktionierte dieses Embodiment jedoch nicht mehr, da die konkrete soziale Identität, die über die deformierten Köpfe präsentiert werden sollte, vermutlich nicht erkannt oder verstanden wurde. Gleichzeitig scheint jedoch eine Verschiebung der Ressourcennutzung eingetreten zu sein. Die Frauen wurden nach ihrem Tod als Mitglieder der gotländischen Gemeinschaft bestattet, in einem Fall sogar mit einer übertriebenen Tracht, so als sollte diese Frau trotz ihrer fremden Herkunft als besonders integriert dargestellt werden. In der auf Handel und weitreichende Kontakte ausgerichteten Gesellschaft der gotländischen Wikingerzeit scheint sich die Bedeutung des Embodiments ‚Zugehörigkeit zu einer spezifischen sozialen Gruppe‘ hin zu einem Embodiment von ‚Andersartigkeit‘ verschoben zu haben. Die Lokalgemeinschaft nutzte das andersartige, fremde Aussehen der Frauen durch ihre Integration (oder Assimilation) – nicht zuletzt im Bestattungskontext – als Beleg für ihre interkulturellen Kontakte und damit als Ressource.

  • Toplak, Matthias S., 2019, The Warrior and the Cat. A Re-Evaluation of the Roles of Domestic Cats in Viking Age Scandinavia, in: Current Swedish Archaeology 27, S. 213–245.

    In contrast to many other domesticated animals as dog, horse, cattle or sheep/goat, the role of the cat in Viking Age society is less investigated and mostly dominated by the uncritical adoption of medieval mythological transmissions. Based on later literary sources as Snorri Sturluson’s famous Edda, the domestic cat in Viking Age Scandinavia is often linked to the goddess Freya and a cultic or magical sphere of female sorcery. Examples are the appearance of the völva Þorbjǫrg with cat skin gloves in Eiríks saga rauða or the interpretation of the Oseberg ship as the burial of a Freya priestess surrounded by the images of cats carved into the wooden furniture. Yet the archaeological context indicates a different and much more ambivalent situation. Bones from cats in the Viking Age trading center of Haithabu and its successor Schleswig as well as from some other settlements in Northern Europe show clear cut marks from Skinning and especially white cat fur seems to have been of high value in Viking Age and Early Medieval Times. However, cut marks are missing at the bones in Viking Age Birka and the occurrence of cat bones in a row of burials – among those the burial of a man with weapons - points to rather to the function as prestigious pet. Based on the archaeological evidence, the traditional interpretation of the cat as cultic companion to völur or sorceresses and the impetus of Old Norse mythology onto the general perception of the Viking Age must be critically reconsidered.

  • Toplak, Matthias S., 2019, Neubetrachtung der Ergebnisse der Strontiumisotopenanalysen an dem bronzezeitlichen 'Mädchen von Egtved', in: Archäologie in Deutschland 05/19, S. 73.
  • Toplak, Matthias S., 2019, Richtigstellung und Neubetrachtung des sog. 'Kriegerinnen-Grabes' Bj 581 von Birka, in: Archäologie in Deutschland 04/19, S. 74.
  • Staecker, Jörn & Toplak, Matthias S. (Hrsg.), 2019, Die Wikinger. Entdecker und Eroberer, Berlin: Ullstein Buchverlage/Propyläen Verlag; darin verfasste Kapitel:
    • zusammen mit Jörn Staecker: "Einleitung – Faszination Wikingerzeit", S. 13–17.
    • "Wikinger!", S. 19–26.
    • zusammen mit Jörn Staecker: "Neue Forschung gegen alte Quellen", S. 26–36.
    • "Brennende Schiffe und blutige Zeremonien. Die Bestattungssitten", S. 45–60.
    • "Doppelaxt und Seidengewänder. Die materielle Kultur", S. 60–72.
    • zusammen mit Leszek Gardeła: "Walküren und Schildmaiden. Weibliche Krieger?", S. 137–151.
    • zusammen mit Christoph Kilger: "Ein dichtes Netz. Händler und Fernhandelsnetzwerke", S. 197–207.
    • "Die Gründer Russlands? Die Kiewer Rus", S. 252–262.
    • "Il-la-lah. Die Wikinger und der Islam", S. 286–295.
    • zusammen mit Rudolf Simek und Tobias Schade: "Heilige Haine und Kulthäuser. Kult- und Glaubensvorstellungen", S. 303–320.
    • zusammen mit Rudolf Simek und Tobias Schade: "Pragmatismus und Mission. Die Wikinger und das Christentum", S. 320–339.
    • zusammen mit Nina Nordström: "Epilog: Retrotopia. Die Wikingerzeit als Sehnsuchtsort", S. 395–399.
  • Toplak, Matthias S., 2019, Samtpfote und Krieger, in: Archäologie in Deutschland 02/19, S. 46–49.


  • Toplak, Matthias S., Widmaier, Jörg; Marstaller, Tilman, 2018, Nachruf auf Prof. Dr. Jörn Staecker, in: Blickpunkt Archäologie 4/2018, S. 318–319.
  • Toplak, Matthias S., 2018, The Dead as Resource – The Utilization of Death and Burial for the Construction of Social Identity and Legitimacy in Viking Age Scandinavia, in: Quaestiones Medii Aevi Novae, Vol. 23, S. 67–93.

    Apart from the aspect of the technical removal of a dead body, a burial is mainly a public ritual within the local community which fulfills several religious and cultic but also social and political functions. As with other public feasts like weddings, the highly dynamic burial ceremony allows a negotiation or manipulation of the social reality through the provision of grave goods, the outer form of the grave or the position of the dead body itself. Thus, death and burial can serve as immaterial resources for the bereaved to reconstruct, legitimize or secure their social position or political claim. These aspects are analyzed by the Collaborative Research Center 'SFB 1070 ResourceCultures B06 – Humans and Resources in the Migration Period and the Early Middle Ages. Anthropological und Bioarchaeological Analyses of the Use of Food Resources and the Detection of Migrations'.

  • Rezension: Martin Jezek, Archaeology of Touchstones: An introduction based on finds from Birka, Sweden, in: Journal of Northern Studies 2/2018, S. 120–124.
  • Toplak, Matthias S., 2018, Tattoos, Turmschädel und gefeilte Zähne, in: Archäologie in Deutschland 06/18, S. 40–43.
  • Toplak, Matthias S., 2018, Zwischen Nordatlantik und Schwarzem Meer – Die skandinavische Wikingerzeit und die Kiewer Rus, in: Bormpoudaki, Maria; van den Doel, Marieke; Hupperetz, Wim; Kalafati Kalliopi-Phaidra; Morehouse, Lindsay; Mulvin, Lynda; Schmauder, Michael (Hrsg.), Europa in Bewegung. Lebenswelten im frühen Mittelalter. Katalog zur Ausstellung, Stuttgart: wbg Theiss, S. 86–93.
  • Toplak, Matthias S., 2018, Ahmad ibn Fadlans 'Risala' – Reisebericht eines arabischen Diplomaten, in: Bormpoudaki, Maria; van den Doel, Marieke; Hupperetz, Wim; Kalafati Kalliopi-Phaidra; Morehouse, Lindsay; Mulvin, Lynda; Schmauder, Michael (Hrsg.), Europa in Bewegung. Lebenswelten im frühen Mittelalter. Katalog zur Ausstellung, Stuttgart: wbg Theiss, S. 94–95.
  • Staecker, Jörn; Toplak, Matthias S.; Schade, Tobias, 2018, Multimodalität in der Archäologie – Überlegungen zum Einbezug von Kommunikationstheorien in die Archäologie anhand von drei Fallbeispielen, in: IMAGE 28, 07/2018, S. 61–106.

    Die multimodale Wahrnehmung der Umgebung ist das prägende Element des holistischen Erlebens der Lebensrealität eines jeden Menschen. Die Archäologie steht vor dem Problem, diesen zentralen Aspekt menschlicher Existenz zumeist nur in Ausschnitten fassen zu können, so dass häufig von archäologischen Funden und Befunden ausgehend nur eine faktenbasierte Perspektive geschaffen wird. Die enorme emotionalisierte Multidimensionalität einer Wahrnehmung vergangener Lebenswelten wird häufig ausgeblendet bzw. nicht in die archäologische Interpretation mit einbezogen. In diesem Artikel sollen daher zum einen die Begrenzungen einer Multimodalitäts-Perspektive innerhalb der Archäologie des Mittelalters als auch deren Potenzial aufgezeigt werden, so ergeben sich bei genauerer Betrachtung eine Reihe von Anknüpfungspunkten. Anhand von drei Fallstudien – dem Dualismus zwischen Grab und Bestattungszeremonie, der multimodalen Aussagemöglichkeit von gotländischen Grabmonumenten und dem Symbol 'Schiff' als Kommunikationsmittel und -medium – wird das Problem der Multimodalität in der Archäologie diskutiert und die Bedeutung des Aspektes 'Wahrnehmung' deutlicher in den Fokus gestellt. So ermöglicht die Multimodalitäts-Perspektive einen neuen bzw. anderen Blick auf Gräber und Grabrituale, der verschiedenste Faktoren der Wahrnehmung mit einbezieht und damit weit über die bisherigen datenbasierten Analysen hinausgehen kann. Bei den Grabmonumenten zeigt sich eine komplexe Verflechtung der Faktoren Betrachtung, Wahrnehmung, Kenntnisstand, Aufstellungsort und nur noch rekonstruierbaren multimodalen Faktoren. Das frühmittelalterliche Schiff als Symbol macht deutlich, dass materielle Kultur einerseits ein Kommunikationspotenzial in historischer Zeit als auch in der Moderne aufzeigen kann, entscheidend sind hier die Betrachtungswinkel und die damit verbundenen multimodalen Faktoren.

  • Toplak, Matthias S., 2018, Deconstructing the Deviant Burials: Kopparsvik and the Rite of Prone Burials in Viking Age Scandinavia, in: META. Historiskarkeologisk tidskrift 2018, S. 79–109.

    The cross-cultural phenomenon of prone burials, which can be found on several cemeteries in Viking Age Scandinavia, is often regarded as a sign for so-called 'deviant burials', indicating a pejorative and post-mortem humiliation, an exclusion of the dead, or an apotropaic rite to avert supernatural threats, based on some famous but single cases of decapitations in prone burials from Viking Age Scandinavia. The case study of the late Viking Age cemetery of Kopparsvik on the Island of Gotland, Sweden, offers a rather different perspective. Due to their disproportionately high number and the often carefully arranged interment of the deceased, the prone burials at Kopparsvik should not to be regarded as 'deviant', but as a variation of the norm which in most cases seems to indicate a purposefully intended burial-rite with a presumably religious significance and conferring a special identity. According to archaeological as well as historical sources, a burial in prone position seems to indicate a special gesture of humility towards God. Based on these results, it seems necessary to reconsider the traditional interpretation of prone burials in Christian societies as well as our general understanding and utilization of the concept of 'deviant burials'.

  • Toplak, Matthias S., 2018, War Wikinger-Krieger eine Frau?, in: Archäologie in Deutschland 01/2018, S. 60–63.



  • Toplak, Matthias S., 2016, Dem Rätsel von Kopparsvik auf der Spur, in: Archäologie in Deutschland 05/2016, S. 58–59.
  • Toplak, Matthias S., 2016, Das wikingerzeitliche Gräberfeld von Kopparsvik. Studien zu neuen Konzepten sozialer Identitäten am Übergang zum christlichen Mittelalter. Dissertation Universität Tübingen, Tübingen.

    Das Dissertationsprojekt untersucht das spätwikingerzeitliche Gräberfeld von Kopparsvik an der Westküste Gotlands, seine Relation zum nahegelegenen Visby, und die beiden für Kopparsvik typischen und in der dortigen Ausprägung einzigartigen Phänomene von Bestattungen in Bauchlage und Zahnfeilungen. Etwa 50 Individuen wurden in Bauchlage bestattet, der Großteil davon unterscheidet sich deutlich von den in der Literatur angeführten Bauchbestattungen, die als ‚deviant burials‘, als postmortale Ausgrenzung, oder als apotropäischer Ritus zur Bannung von übernatürlichen Gefahren interpretiert werden. Aufgrund der hohen Anzahl dieser Bestattungen und der oftmals offensichtlich sorgfältigen Niederlegung der Toten muss nach Auswertung von historischen Quellen und archäologischen Vergleichsfunden für die meisten der Bestattungen in Bauchlage in Kopparsvik eine abweichende Deutung vorgeschlagen werden. Eine ähnlich große Gruppe – ausschließlich Männer und einige in Bauchlage bestattet – weist auf den Schneidezähnen vermutlich als Identitätsmerkmal dienende horizontale Feilungen auf. Diese Feilungen sind ein vergleichsweise neues Phänomen in der wikingerzeitlichen Archäologie und bisher kaum untersucht. Eine Interpretation als Markierung von Sklaven oder als Kennzeichen einer kriegerischen Elite, wie aktuell besonders im populärwissenschaftlichen Diskurs üblich, muss ausgehend von dem Material von Kopparsvik ausgeschlossen werden.



  • Toplak, Matthias S., 2011, Kleidung und Tracht in der altnordischen Sagaliteratur und im archäologischen Fundkontext. Magisterarbeit Universität Köln, Marburg.

    'Vera skrautmenni it mesta', ein prachtliebender Mann zu sein, gilt in der altnordischen Sagaliteratur als durchaus positive Eigenschaft, denn prächtige und modische Kleidung spielte auch im skandinavischen Frühmittelalter der Wikingerzeit eine große Rolle im täglichen sozialen Leben. Und so wird in den isländischen Sagas zum Teil sehr genau die Kleidung und Tracht der Protagonisten beschrieben, wenn diese als hochrangige oder mächtige Männer dargestellt werden. Dabei sind bei vielen Beschreibungen trotz der großen zeitlichen Differenz zwischen dem Entstehungszeitraum der Sagas im 13. und 14. Jh. und der geschilderten Handlung – gegen Ende der Wikingerzeit um die Jahrtausendwende – Trachtelemente zu erkennen, die eindeutige Übereinstimmungen mit der wikingerzeitlichen Tracht des Frühmittelalters aufweisen. So erscheint es aufschlussreich, die in der Sagaliteratur geschilderte Kleidung nicht generell als anachronistisch – sei es hochmittelalterlich beeinflusst oder schlicht phantastisch – zu übergehen, sondern jedes einzelne Element detailliert zu untersuchen und mit dem reichhaltigen archäologischen Fundmaterial zu vergleichen. Dadurch entsteht ein differenziertes Bild von der historischen Zuverlässigkeit der altnordischen Literatur und eine anschauliche Darstellung der Tracht der Sagazeit.